Ce mot est-il féminin ou masculin ?

Feminin ou masculinIl vous est peut-être arrivé, comme à moi, de vous poser cette question.

Voici un petit aide-mémoire concernant le genre des mots pour lesquels on hésite parfois :

 Féminin Masculin
Acné Amiante
Anagramme Apogée
Argile Arcane
Arrhes Asphalte
Besicles Astérisque
Câpre Décombres
Caténaire Effluve
Ébène Esclandre
Encaustique Haltère
Enzyme Méandre
Escarre Ozone
Immondice Pétale
Interview Planisphère
Oasis Tentacule
Orbite Termite
Urticaire Viscère

D’autres mots s’emploient soit au masculin, soit au féminin, avec un sens différent, par exemple :

Cartouche :

  • féminin au sens de « charge d’une arme à feu » ou « emballage d’objets groupés ou de consommables » (une cartouche d’encre) ;
  • masculin au sens de « ornement devant recevoir une inscription ».

Crêpe :

  • féminin au sens de « fine galette » (une crêpe au sucre) ;
  • masculin au sens de « tissu léger » ou « caoutchouc brut » (des semelles de crêpe).

Espace :

  • masculin au sens de « étendue ; milieu ; distance » (un espace libre) ;
  • féminin au sens de « blanc qui sépare les mots, en imprimerie ».

Foudre :

  • féminin au sens de « décharge électrique par temps d’orage » ou de « reproches » (il s’est attiré les foudres de son patron) ;
  • masculin au sens de « guerrier » (un foudre de guerre) ou de « grand tonneau ».

Greffe :

  • féminin au sens de « opération de transfert sur un végétal, un animal ou une personne » (une greffe de rein) ;
  • masculin au sens de « services administratifs d’une juridiction » (le greffe du tribunal).

Manche :

  • féminin au sens de « partie d’un vêtement », « partie d’un jeu » ou « tube, conduit » (une manche à air) ;
  • masculin au sens de « partie d’un outil » (le manche d’une pelle).

Mémoire :

  • féminin au sens de « faculté du souvenir », « réputation laissée par un défunt » ou « élément d’ordinateur » (la mémoire vive) ;
  • masculin au sens de « facture » ou « exposé, acte de procédure », ou au pluriel « souvenirs écrits » (les Mémoires de Saint-Simon).

Œuvre :

  • féminin au sens de « travail, action, création » (une œuvre importante) ;
  • masculin quand il s’agit de bâtiment (le gros œuvre), de l’ensemble des œuvres d’un artiste ou d’alchimie.

Platine :

  • féminin au sens de « partie plate d’un instrument » ou « support plat » (la platine d’un microscope) ;
  • masculin au sens de « métal précieux » (un platine poli).

Solde :

  • féminin au sens de « paie des soldats » ;
  • masculin au sens de « ce qui reste à payer » (le solde du compte) ou de « vente au rabais » (des soldes intéressants).

Enfin, le français connaît des cas particuliers de mots qui changent de genre en gardant le même sens :

Amour est masculin au singulier (un grand amour), mais féminin au pluriel (de folles amours).

Délice est masculin au singulier (un pur délice), mais féminin au pluriel (des délices infinies). Cependant on écrit toujours : un de mes plus grands délices.

Orge est féminin, sauf dans les expressions orge mondé, orge perlé.

Palabre s’emploie indifféremment au féminin ou au masculin (des palabres infinies, de longs palabres).

Ces listes ne sont bien évidemment pas exhaustives. Peut-être avez-vous d’autres exemples en tête ?

 

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